El futuro de las tabletas plegables se aclaró en CES 2020

Los beneficios de la tecnología de pantalla plegable son obvios a estas alturas. Puede hacer que un dispositivo sea la mitad de su tamaño (o incluso más pequeño) si sus componentes pueden doblarse sin romperse. Por primera vez vimos un teléfono plegable real en CES 2019 desde el relativamente desconocido Royole, y durante el resto del año Samsung, Huawei, TCL y Motorola dieron a conocer sus propias tomas. Este CES, Dell, TCL e Intel mostraron conceptos y prototipos, mientras que Lenovo lanzó su ThinkPad X1 Fold, listo para el mercado, con especificaciones, precios y accesorios.

Con la excepción del dispositivo Android de TCL, estas tabletas plegables ejecutaban Windows 10 con software de demostración creado para apoyar el próximo Windows 10X hecho para pantalla dual de Microsoft. Se anunció por primera vez en octubre, y no sabemos mucho al respecto aparte de que ofrecerá formas de interactuar con las aplicaciones en todas las pantallas y que está destinado a funcionar de manera eficiente. Los fabricantes de PC aún no tienen acceso a ella: ThinkPad X1 Fold de Lenovo va a ser la primera tableta plegable disponible en el mercado, y ni siquiera ejecutará el nuevo software. Es una ausencia notable, ya que uno de los mayores desafíos para hacer factibles foldables es crear software para aplicaciones que permitan una multitarea potente e intuitiva. Por lo tanto, las empresas han tenido que imaginar lo que los usuarios podrían querer en un dispositivo de este tipo.

Cuando abres la tableta y la colocas en su lugar, por ejemplo, ¿no sería bueno que la aplicación que usas se expandiera para llenar la pantalla? O digamos que estabas usando dos ventanas separadas de manera desigual: cuando comiences a doblar la pantalla, tal vez las dos aplicaciones podrían encajar automáticamente en su lugar, cada una ocupando la mitad del espacio. Estos son en gran medida problemas que Windows 10X tendrá que resolver, pero empresas como Lenovo y Dell no quieren confiar completamente en Microsoft. Han llegado con lo que creen que los usuarios querrían, y los patrones están empezando a emerger.

Está claro que hacer que las aplicaciones dividan la pantalla rápidamente es una herramienta popular, al igual que ofrecer un gesto para que una aplicación tome la pantalla completa. Tanto el software de demostración de Dell como el de Lenovo lo habilitaron. Otra característica común es algún tipo de teclado virtual que ocupará la parte inferior de la pantalla cuando la tableta se pliega y se apoyará en modo vertical como un mini portátil.

Por ejemplo, Lenovo creó una herramienta de cambio de modo que le permite expandir rápidamente aplicaciones, dividir la pantalla en dos o abrir un teclado en pantalla, aunque esa última opción solo aparece cuando el Fold está en modo vertical. Intel tenía una demostración similar en su dispositivo concepto Horseshoe Bend, aunque me pareció más fácil escribir en su pantalla más espaciosa de 17 pulgadas.

Esa es una de las ventajas que tienen las tabletas y los PC plegables sobre los smartphones: sus pantallas son lo suficientemente grandes como para ofrecer un teclado digital que no se siente demasiado apretado. Pero las claves de software todavía no ofrecen una gran experiencia de mecanografía, y en CES las empresas mostraron que tenían una solución potencial. Lenovo y Dell fabricaron accesorios de teclado que se sientan en la parte superior de la mitad inferior de la pantalla para una experiencia más táctil, y estos ofrecieron un viaje cómodo. Sin embargo, dado que tenían que ser lo suficientemente pequeños para caber en la mitad de una pantalla de 13 pulgadas, estos teclados no están dispuestos como en un portátil normal, por lo que aún no querrás usarlos como reemplazo para un portátil. También vale la pena considerar el teclado magnético de Surface Neo, que parece una configuración particularmente útil, incluso si técnicamente no es una tableta plegable.

El prototipo Intel de 17 pulgadas podría ser un indicador de un punto dulce de tamaño. Preferí escribir en su teclado virtual que en el de Lenovo o Dell, y aunque su bisagra era algo desvencijada, no encontré la tableta demasiado grande o difícil de manejar. Intel no tenía un teclado físico con el que jugar, pero me imagino que sería más espacioso y mejor diseñado también.

Las empresas también creen que querrás escribir en estos portátiles plegables, como en tomar notas digitalmente mientras sujetan estos dispositivos medio doblados como lo haría con un libro. Lenovo ofrece un lápiz para el X1 Fold (aunque tendrás que pagar extra por él), y Dell también mostró un bolígrafo con su concepto Ori. Esta era una zona en la que un dispositivo plegable más pequeño se sentía más cómodo: era más fácil sostener una tableta de 13 pulgadas en una mano mientras escribía en ella con la otra de 17 pulgadas.

Para que Windows 10X sea efectivo, no solo tendrá que cubrir todos estos escenarios, sino que también lo hará mejor que los fabricantes de PC ya lo han hecho. La buena noticia es que, por lo que vimos en CES 2020, está claro que la visión de la industria de portátiles para PC plegables está comenzando a fusionarse.

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