Los portátiles eran aburridos en CES, pero hay esperanza para el futuro

CES 2020 fue un año aburrido para las computadoras portátiles, al menos fue un año aburrido para las computadoras portátiles que serán productos reales que realmente se pueden comprar en 2020. Las actualizaciones fueron incrementales en el mejor de los casos, e incluso los cambios más interesantes dependen de tecnología no probada, como los nuevos procesadores de AMD y 5G Internet.

Pero a pesar del hecho de que la próxima ola de computadoras portátiles 2020 hasta ahora parece que se ha actualizado aún más gradualmente que nunca, todo no está perdido. Entre los pequeños aumentos de especificaciones, CES 2020 también ofreció los primeros destellos de lo que podría venir a continuación para los ordenadores portátiles, con nuevas tecnologías de pantalla, nuevos diseños salvajes y módems 5G. Esas tendencias son importantes para el futuro de los portátiles, pero todavía no estamos en ese futuro.

CES 2020 ofreció los primeros destellos de lo que podría venir a continuación para los portátiles… pero aún no estamos ahí

Las actualizaciones más simples son las más fáciles de explicar: la innovación en los portátiles está impulsada en gran medida por las piezas disponibles. Cuando aparecieron nuevas pantallas de alta resolución, los portátiles obtuvieron mejores pantallas, y cuando Nvidia lanza nuevas tarjetas gráficas (como en el CES del año pasado), los portátiles para juegos se hacen más potentes. La versión más reciente de hardware fue los procesadores Ice Lake de 10 nm de proceso de próxima generación de Intel, de finales del año pasado, que aportan grandes mejoras a la duración de la batería y la eficiencia. Así que muchos de los «nuevos» portátiles de CES caen en la categoría de «diseño similar que acaba de actualizarse a los nuevos chips de Intel».

Esos portátiles incluyen el nuevo ZenBook Duo de Asus, que es más pequeño y ligero que el modelo Pro del año pasado (aunque las especificaciones son peores, a pesar de que tiene chips de décima generación de Intel). Los diversos tamaños de portátiles VivoBook S de Aus también recibieron los nuevos chips. Acer actualizó de manera similar sus portátiles Spin 5 y 3, al igual que Samsung con su más barato QLED Galaxy Book Flex Alpha (que es efectivamente un renombrado Notebook 9 Pen sucesor).

Otros portátiles, como el XPS 13 y el Spectre x360 15, tuvieron rediseños un poco más dramáticos junto con los nuevos chips. Pero incluso entonces, los diseños no eran realmente nuevos. El rediseño del XPS 13 coincide con el que obtuvo el XPS 13 2 en 1 el año pasado, y los biseles más pequeños del Spectre x360 15 y el trackpad no terrible también debutaron en el modelo de 13 pulgadas de HP en 2019.

Siempre hay nuevos chips en el horizonte

En un giro interesante, los Chromebooks se incorporaron al ciclo de actualización de Intel este año con el Chromebook Samsung Galaxy y el Asus Chromebook Flip C436, ambos con los chips más nuevos de Intel y las designaciones de Project Athena. También son los primeros Chromebooks en tener esta certificación, que cubre aspectos como el tamaño, el peso, la compatibilidad con Wi-Fi 6 y una mayor duración de la batería, lo que podría ayudarles a competir mejor con los portátiles Windows convencionales. (Estos han estado recibiendo certificaciones similares durante meses.)

Por supuesto, siempre hay nuevos chips en el horizonte, y es allí donde reside el potencial más inmediato. AMD volvió listo para asumir Intel de nuevo con su nueva serie Ryzen 4000 de procesadores para portátiles, y vimos muchos portátiles con ellos, también. Aunque, al igual que los aumentos de las especificaciones de Intel anteriores, muchas de ellas fueron actualizaciones a diseños existentes, como Dell G15 y Yoga Slim 7. AMD está haciendo grandes promesas con estos nuevos chips: afirma que superarán a los chips Ice Lake de Intel cuando se trata de rendimiento, junto con la duración de la batería que es el doble de buena que la última generación de chips AMD.

AMD necesita la victoria. Los chips Zen+ de segunda generación que AMD ofrecía anteriormente fueron fácilmente superados por la línea de 10 nm de Intel, pero tendremos que esperar y ver si AMD puede mantener (o superar) Intel aquí cuando podamos probar los portátiles nosotros mismos. Eso significa que incluso las computadoras portátiles AMD más interesantes, como el ROG Zephyrus G14 de Asuus, siguen siendo un poco un signo de interrogación por ahora.

Ni uno que quede atrás, Intel comenzó a burlarse de sus próximos chips Tiger Lake, que traerán el proceso de 10 nm a todos sus procesadores portátiles (no solo a los chips de la serie U), así como a los gráficos Xe actualizados de la empresa, que promete ser el doble de potentes. Intel también previsuó su primer chip gráfico discreto para portátiles, la GPU DG1, pero eso también está a meses de distancia. Estos son productos que podrían traer grandes cambios a todo el mundo de los portátiles, imagine un portátil ultraligero que podría jugar juegos como Destiny 2 con un rendimiento decente, pero todavía están meses de estar en manos de los fabricantes de productos, y mucho menos en portátiles que realmente se pueden comprar.

Los portátiles plegables y de doble pantalla capturaron muchos titulares

Los portátiles plegables y de doble pantalla capturaron muchos titulares en CES, entre ThinkPad X1 Fold de Lenovo, Dell Concept Ori y Duet, y los prototipos Horseshoe Bend de Intel. Pero la categoría todavía está en sus primeros días. Lenovo es el único portátil de pantalla plegable de CES que tiene planes concretos para enviar un producto en 2020. Incluso eso se enviará con Windows 10 normal al principio, no el próximo sistema operativo Windows 10X que Microsoft está diseñando para dispositivos plegables y de doble pantalla (como su propio Surface Neo, que debe salir a finales de 2020). Y estos portátiles necesitarán 10X para tener éxito: ahora mismo, están ejecutando versiones personalizadas de Windows 10, que simplemente no está diseñado para manejar pantallas de doble pantalla o plegables como lo será 10X. Además, 10X ofrecerá una experiencia consistente en todos los dispositivos de esta categoría, en lugar de que los desarrolladores tengan que adaptarse a las soluciones únicas que Dell o Lenovo ofrezcan por sí solos.

Añada el hecho de que el ThinkPad X1 Fold comienza en 2.500 dólares, y tiene una categoría de productos que, al menos por ahora, parece más una curiosidad que el futuro de la informática, con un par de prototipos similares que pueden nunca resultar en productos reales. Los portátiles plegables como estos pueden llegar a ser ubicuos, pero ciertamente no está sucediendo este año.

Lo mismo podría decirse de la conectividad 5G, que vimos empezar a filtrarse en los portátiles con los anuncios de Latitude 9510 de Dell, Elite Dragonfly G2 de HP y Lenovo Yoga 5G. Aquí, también, está claro que la actualización que tenemos a mano no está realmente lista para el horario de máxima audiencia. Dos de esos portátiles (el Dragonfly y el Latitude) son dispositivos centrados en el negocio que realmente no están dirigidos a los consumidores, y ambos solo ofrecen 5G como opción configurable, no como la predeterminada.

Esto tiene sentido ya que los lanzamientos 5G todavía están en curso en la mayor parte de los Estados Unidos. Y mientras que 2020 será un gran año cuando se trata de la adopción por parte del consumidor del estándar celular de próxima generación, todavía es muy temprano en el proceso. Sin embargo, es un poco decepcionante ver que más portátiles ni siquiera están tratando de ofrecer soporte 5G, dado que son el tipo exacto de dispositivo que se beneficiaría de Internet fiable y ultrarrápida sobre la marcha que ofrece velocidades comparables a la Internet por cable tradicional.

Por supuesto, no sería CES sin algunos experimentos emocionantes. MSI anunció el Creator 17 como el «primer portátil Mini LED del mundo», prometiendo una mejor HDR y una iluminación de zonas desde su pantalla mucho más brillante de lo habitual. MSI también tenía un par de portátiles para juegos con pantallas increíblemente rápidas de 300 Hz para juegos y baterías de 99.9Wh. Lenovo tenía un ordenador portátil con un panel de tinta E integrada en la tapa; Asus tenía uno con una pantalla LED de matriz de puntos personalizable que puede reproducir GIF animados. Y Alienware llenó todo un portátil de juegos en algo del tamaño y forma de un Nintendo Switch con su prototipo Concept UFO. Algunas de estas innovaciones podrían pasar a ser la próxima gran cosa en las computadoras portátiles, pero es demasiado pronto para saber cuál tendrá éxito y cuál no. (Yo no iría a apostar a que las tapas E Ink sean el nuevo estándar para los portátiles todavía).

Es el buen tipo de aburrido

2020 que acaba de empezar, y va a haber un montón de nuevos portátiles este año que no hicieron una aparición en CES esta semana. Los nuevos procesadores y piezas probablemente se enviarán en algún momento, lo que permitirá el tipo de revisiones para máquinas creativas y de juegos de gama alta como vimos el año pasado, gracias a productos como las nuevas GPU para portátiles RTX de Nvidia.

Pero a pesar de las promesas de pantallas plegables llamativas y 5G rápido, la línea de portátiles de este año parece, en su mayor parte, aburrida. Pero es el tipo de aburrimiento bueno que hace que los portátiles lucen mejor, duren más y tengan diseños más refinados que nunca.

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