Nuevos cargos estadounidenses afirman que Huawei robó secretos comerciales, hizo negocios en Corea del Norte

El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha golpeado al gigante de telecomunicaciones Huawei con nuevos cargos, incluyendo robar secretos comerciales y violar sanciones haciendo negocios con Corea del Norte.

Una nueva acusación reemplazada presentada el miércoles en el Distrito Este de Nueva York también agrega cargos de conspiración por extorsión a las acusaciones que ya enfrenta el gigante chino de telecomunicaciones.

La acusación de 16 cargos incluye los cargos de fraude bancario, fraude bancario, conspiración para cometer fraude bancario y conspiración para cometer fraude bancario presentado el año pasado contra el director financiero de la compañía, Meng Wanzhou, que actualmente está luchando contra la extradición a los Estados Unidos desde Vancouver.

Meng, hija del fundador de Huawei, Ren Zhengfei, no se enfrenta a nuevos cargos en la acusación sustitutiva.

Los cargos existentes alegan que mintió a los bancos sobre el control por parte de Huawei de una subsidiaria que estaba violando las sanciones económicas estadounidenses contra Irán.

Una «política formal» para robar secretos

Las nuevas acusaciones contra Huawei llegan cuando el gobierno canadiense está decidiendo si permitir que la compañía forme parte de la red 5G de Canadá.

Estados Unidos ha excluido a Huawei de su red de telecomunicaciones y está presionando a sus aliados para que sigan su ejemplo. El mes pasado, el primer ministro británico Boris Johnson anunció que la compañía china podría desempeñar un papel limitado en la red 5G británica. La directora financiera de Huawei Meng Wanzhou llega a la Corte Suprema de Columbia Británica para su audiencia de extradición .

Actualmente está a la espera de una decisión sobre el tema de la «doble incriminación». (Ben Nelms/CBC)

Las acusaciones presentadas en la acusación reemplazada se basan en los temores estadounidenses de que Huawei lleva mucho tiempo involucrado en el robo de propiedad intelectual.

Los fiscales estadounidenses acusan a Huawei de celebrar acuerdos de confidencialidad con los propietarios de la propiedad intelectual y luego violar esos acuerdos al apropiarse indebidamente de la información.

También alegan que Huawei «lanzó una política formal que instituyó un programa de bonificación para recompensar a los empleados que obtuvieron información confidencial de los competidores».

Y acusan a la compañía de usar profesores universitarios de terceros como apoderados para tener acceso a secretos comerciales.

Ninguna de las acusaciones ha sido probada en los tribunales.

En una declaración enviada por correo electrónico emitida por Huawei el jueves, la compañía dijo que los cargos no tienen mérito y se basan en gran medida en disputas civiles que ya se han resuelto en los tribunales. Dice que probará que las acusaciones son infundadas.

« Esta nueva acusación forma parte del intento del Departamento de Justicia de dañar irrevocablemente la reputación de Huawei y su negocio por razones relacionadas con la competencia y no con la aplicación de la ley».

Participación en Corea del Norte

En un caso descrito en la acusación sustituida, se afirma que un empleado de Huawei fue «descubierto en mitad de la noche» después de una feria comercial «quitando la cubierta de un dispositivo de red y tomando fotografías del circuito en el interior».

El individuo supuestamente llevaba una insignia que enumeraba a su empleador como «Weihua» — Huawei deletreó con sus sílabas invertidas. Michael Spavor, izquierda, y el ex diplomático canadiense Michael Kovrig, derecha, fueron detenidos después del arresto de Meng Wanzhou en Vancouver .

Han estado en cárceles chinas por más de un año. (Associated Press/International Crisis Group/The Canadian Press)

La empresa supuestamente afirmó que era ingeniero subalterno. Pero la acusación sustitutoria afirma que era un «ingeniero senior de I+D» que había trabajado en Huawei durante siete años.

Los nuevos cargos también describen las preocupaciones que las instituciones financieras tenían sobre la presencia de Huawei en Corea del Norte.

La acusación dice que los representantes y empleados de Huawei negaron repetidamente la participación de Huawei en numerosos proyectos en Corea del Norte.

Pero las autoridades estadounidenses afirman que Huawei estuvo activo en Corea del Norte desde al menos 2008.

« Los documentos internos de Huawei se referían a las ubicaciones geográficas de los proyectos en Corea del Norte con el código ‘A9’», dice el documento judicial.

« Los empleados de Huawei tomaron medidas para ocultar la participación de Huawei en proyectos en Corea del Norte».

La nueva acusación dice que Irán fue referido internamente en Huawei por el código A2.

A la espera de un fallo sobre la «doble incriminación»

Meng está a la espera de un fallo sobre una parte clave de su audiencia de extradición que se celebró en enero en el Tribunal Supremo de Columbia Británica.

Se espera que el juez que supervisa el caso se pronuncie en los próximos meses sobre la cuestión de la doble incriminación: si el delito que Meng está acusado de cometer se consideraría delito si se hubiera producido en el Canadá.

Se le acusa de mentir a un ejecutivo de HSBC en Hong Kong en 2013 sobre la propiedad de Huawei de una filial de Teherán que supuestamente intentó vender equipo informático estadounidense en violación de las sanciones económicas de Estados Unidos.

Al parecer, los bancos tomaron decisiones basadas en sus afirmaciones que los ponían en riesgo de violar las sanciones.

Los abogados de Meng afirman que el delito no equivaldría a un crimen en Canadá porque los canadienses no tenían las mismas sanciones económicas contra Irán en el momento en que Estados Unidos dio la autoridad para continuar con el caso.

Pero la Corona alega que el delito de Meng es fraude, simple y simple.

Si Meng gana el argumento de la doble incriminación, la extradición se detendría. De no ser así, el caso pasaría a discutir en junio sobre una presunta violación de los derechos de Meng en el momento de su detención.

Meng fue arrestada en el Aeropuerto Internacional de Vancouver en diciembre de 2018 en lo que se suponía que era una escala en su camino de Hong Kong a la Ciudad de México. Su destino final fue Argentina.

La niña de 47 años ha estado viviendo bajo arresto domiciliario en una de las dos casas multimillonarias que posee en Vancouver desde que fue puesta en libertad bajo fianza de 10 millones de dólares un poco más de una semana después de su arresto.

Se ve obligada a usar un brazalete de monitoreo GPS bajo los términos de su liberación y está bajo la constante guardia de una empresa de seguridad privada por la que paga la cuenta.

Meng dice que es inocente de todos los cargos contra ella.

El caso ha hecho que las relaciones entre China y Canadá se redujeran, con la detención de dos canadienses dentro de una semana después de la detención de Meng. El

empresario Michael Spavor y el ex diplomático Michael Kovrig fueron detenidos formalmente y ahora enfrentan acusaciones de espionaje en China, donde están encarcelados sin acceso a abogados o familiares.

China también cortó las importaciones canadienses de canola y carne en el último año, levantando la prohibición de la carne de cerdo y la carne de vacuno en noviembre.

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